SPORTENS ORGANISATION

Ett tidigt styrande organ för snowboarding, International Snowboard Federation (ISF), bildades 1990. Det började hålla världsmästerskap 1993. Ekonomiska problem tvingade dock så småningom ISF att upphöra med verksamheten i början av 2000-talet. Fédération Internationale de Ski (FIS) erkände först snowboard som en sport 1994 och började hålla sina egna världsmästerskap i snowboard 1996. Kort därefter erkände Internationella olympiska kommittén FIS som den officiella sanktionsorganen för sporten för olympiska ändamål. Förutom att övervaka olympiska snowboardåkning anordnar FIS en årlig världscupserie med internationella snowboardtävlingar. En annan viktig plats för konkurrenskraftigt snowboard är X Games, en sportfestival som skapades av kabel-tv-nätverket ESPN 1995.

Nationella organisationer sponsrar sina egna tävlingsevenemang och serier. Händelserna spelar en avgörande roll i utvecklingen av unga idrottare. Till exempel organiserar USA: s Snowboard och Freeski Association (USASA) många lokala och regionala tävlingar över hela landet. USASA håller också nationella mästerskap i olika åldersgrupper och upprätthåller rankinglistor över regionala och nationella konkurrenter.

UTRUSTNING OCH KLÄDER

Det moderna snowboardet liknar en överdimensionerad helhjärtad skateboard. En ryttares stövlar är fästa på brädet med bindningar. Storleken på och formen på en snowboard varierar beroende på dess avsedda användning och snowboardåkarens storlek. Den genomsnittliga storleken på en snowboard är cirka 1,5 meter lång och 25 centimeter bred. Alla brädor har en sidecut, vilket ger dem en form som liknar ett timglas. Sidosnittet varierar från djupt till grunt och gör att brädorna lätt kan vridas från kant till kant.
För freestyle-snowboardåkare, som utför olika knep medan luftburna, kortare brädor och mjukare stövlar ger den manövrerbarhet och flexibilitet som krävs för att utföra rörelser. Däremot använder ryttare som tacklar djupare snö och tuffa förhållanden i backcountry-områden några av de längsta och styvaste snowboards som finns tillgängliga. Brädorna matchas med styvare stövlar och bindningar för att ge ryttare mer flyt över djupa och varierade förhållanden. Som med skidåkare väljer snowboardåkare vanligtvis specialdesignade kläder av tyger som är resistenta mot vatten och vind.

HUVUDSTILAR AV SNOWBOARDING

Snowboard erbjuder nästan obegränsade alternativ för förare att uttrycka sig. Det finns dock tre huvudstilar för snowboard. Dessa är freestyle, freeriding och alpine (eller freecarving).

FREESTYLE

Freestyle snowboard definieras av användningen av naturliga och konstgjorda funktioner som räls, hopp, lådor, halvpipor och andra hinder för att utföra flygmanövrer och tricks. De flesta moderna skidorter har en särskild terrängpark som är avsedd speciellt för freestyle-snowboard.
En av de mest populära freestyle-tävlingarna är halfpipe-evenemanget, som utförs i ett halvt snörör. Halfpipes är ungefär 11 till 22 fot (3,3 till 6,7 meter) höga, med lutningar mellan 16 och 18 grader. Halvrör med väggar högre än 16 fot (4,9 meter) och med vertikala väggar på nästan 90 grader kallas ofta superrör. Den olympiska standardhöjden är 22 fot.
I en halfpipe-tävling “faller” snowboardåkare in genom att gå in i den övre änden av halfpipe i hög hastighet från antingen vänster eller höger sida. De bär den hastigheten och flyger högt eftersom formen på den motsatta väggen skjuter dem upp i luften och sedan tillbaka på samma vägg. Medan de är luftburna utför de snurrar, vänder och knep ombord innan de landar tillbaka i röret. Efter landning reser de nerför röret för att bibehålla hastigheten. De korsar tvärsnittet mellan rörets väggar och glider upp mot motsatt vägg och skjuter igen i luften för att utföra andra knep. Halfpipe-konkurrenter utför vanligtvis fem till sex knep under en körning. Varje körning bedöms av en expertpanel om de tekniska svårigheterna med de knep som utförs, deras utförande och höjden och stilen som visas under utförandet av dem. Idrottaren med högst poäng vinner.

En annan populär freestyle-tävling är slopestyle. I slopestyle-evenemanget springer snowboardåkare genom en bana som består av tre till fyra stora hopp av snö och tre till fyra hinder som inte är snö i banbyggarens design. Icke-snöhinder är kända som “jib” -funktioner. Sådana funktioner kan inkludera ledstänger, avsatser eller trappuppsättningar som efterliknar de i stadslandskap som vanligtvis förknippas med skateboardåkare. Slopestyle ryttare startar hopp och utför luftburna snurr och vändningar innan de landar tillbaka på snön. Jib-funktioner blandas längs vägen. En domarpanel betygsätter körningarna med ett poängsystem som belönar svårigheter, utförande och stil. Föraren med högst poäng vinner.