Hockey gear under 1930-talet

Före 1930-talet var det sällsynt att se en spelare bära hjälm, och även när de gjorde det var det inte en konsekvent sak. Det var fram till 1933 då Ace Bailey, en stjärnspelare för Toronto Maple Leafs, drabbades av en huvudskada efter att ha kolliderat med Eddie Shore från Boston och slagit huvudet hårt på isen. Efter denna skada blev Eddie Shore den första NHL-spelaren att bära hjälm regelbundet. Även efter denna kollision var det fortfarande sällsynt att se en spelare bära hjälm regelbundet fram till omkring 1970.

Hockeyhandskar gick också igenom en viktig förvandling i början av 1930-talet efter att Babe Siebert, stjärnspelare för Montreal Marooons, bröt tummen. Hans tränare hade en smart idé; för att passa in ett skohorn i Sieberts handske för förstärkning till tummen. Denna idé ledde snabbt till uppfinningen av den förstärkta fibertumme som blev ett vanligt skydd som spelare använde i sina handskar under hela 1930-talet.

Ett annat skyddsområde som spelarna började ta på större allvar under 1930-talet var armbågarna och underarmarna som brukade ta slag regelbundet när de föll på isen. Spelare började bära armbågskuddar i läder på utsidan av sina tröjor och började också sy filtkuddar på sina undertröjor för att skydda sina underarmar.

Introduktionen av målvaktsmasker

Målvakten Clint Benedict var den förste målvakten att bära ansiktsskydd 1930 efter att ha fått näsan bruten av ett kraftfullt skott. Han slutade dock snabbt bära sin lädermask efter 2 matcher, eftersom det hindrade hans syn.

gammal hockey målvakt maskDen första målvakten att konsekvent bära ansiktsskydd var av Montreal Canadiens målvakt Jacques Plante den 1 november 1959. När Plante spelade en match mot New York Rangers träffades han i ansiktet av ett kraftfullt skott som skadade hans kind och näsa. Han syddes snabbt ihop och återvände till isen iklädd sin egendesignade glasfibermask som han bara tidigare burit under träningen. Hans tränare var då ovillig att låta honom bära masken och åskådare förlöjligade honom när han ifrågasatte sin seghet.

Efter en vinstsvit på 18 matcher började folk allmänt acceptera ansiktsskyddet och det började bäras av målvakter över hela ligan. Vissa målvakter valde dock att inte bära masker hela vägen fram till den 31 mars 1973, vilket var sista gången som en målvakt spelade utan mask.

Hockey gear framsteg efter andra världskriget

Med boomen i plast- och glasfiberindustrin efter andra världskriget började tidigare använda läderaxel- och armbågskuddar ersättas av plast och glasfiber. Dessa var skyddande för spelaren som bar dem, men de visade sig snart vara farliga för motståndarspelare.

1950 konstaterade NHL:s president Clarence Campbell att även om detta nya skydd är bra för bäraren av det, vilar den verkliga faran på motståndaren som blir träffad av denna tunga rustning. Som ett resultat betonade han behovet av att ompröva skyddsutrustning och bli av med allt som kan vara i fara för andra spelare.

I säsongen 1950-51 etablerades en ny regel för att minimera skadorna som var resultatet av armbågar. Det krävdes att alla armbågs- och axelvaddar måste ha ett mjukt yttre skydd för att minimera påverkan. Det fanns också en ny regel som gav stora straffar till spelare som skadade andra med armbågarna. Under säsongen 1955-56 tillverkades en ny armbågsplatta av Lippmans Tool Shop i Detroit som inkluderade ett hölje över plasten gjord av ett mjukt svampgummi och bars först av spelare på Detroit Red Wings.